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Editorial:
Tribuna abierta sobre la biotecnología

 
Palabras clave:  Kenya; Instituto público; Cultivo de células y tejidos; Banano/plátano; Agricultura en pequeña escala; Empleo e ingresos; Servicio Internacional de Adquisición de Aplicaciones de la Agrobiotecnología (ISAAA).
Cita literal: nn., (1999), 'Editorial: Tribuna abierta sobre la biotecnología.' Monitor de Biotecnología y Desarollo, Compendio 1995-1997, p. 2-3.

En los albores del próximo milenio la biotecnología moderna sigue suscitando reacciones muy diferentes. Para muchos de sus defensores, resulta indispensable para lograr la seguridad alimentaria y una agricultura más sostenible. Para sus detractores, todavía no se conocen bien las consecuencias, en especial las ecológicas, de la ingeniería genética. Más aún, temen que la biotecnología moderna vuelva a los países en desarrollo aún más dependientes de las naciones industrializadas.
La evolución biotecnológica debe enfocarse teniendo presente los cambios políticos generales de los últimos decenios, tales como la liberalización del comercio, la mundialización y las políticas de ajuste estructural, que ocasionaron la reducción del gasto público. Una de las consecuencias de ello se pone de manifiesto en quienes originan esa transformación; antes eran las organizaciones nacionales de investigación agrícola (NARO) las que respaldaban muchos cambios tecnológicos mientras que ahora son las empresas privadas, muchas de las cuales trabajan a escala mundial, las que proclaman el advenimiento de la biotecnología moderna.
Sin embargo, aún queda pendiente una serie de cuestiones, entre ellas, la seguridad biológica de los organismos genéticamente modificados (OGM). El fracaso de las negociaciones sobre el protocolo en cuanto a la seguridad biológica de Cartagena, Colombia, en febrero de 1999, refleja claramente que se está muy lejos de tener una opinión unánime a nivel mundial sobre el tema. Otros aspectos, como los intereses comerciales, desempeñan un papel importante en lo que, a primera vista, parece una cuestión fundamentalmente científica.
La problemática es muy compleja también en América Latina; la reducción de los recursos biológicos representa una amenaza para la seguridad alimentaria y para quienes se dedican a la agricultura de subsistencia. ¿La biotecnología puede ayudar a preservar esos recursos y utilizarlos en forma sostenible? O bien, ¿el uso de la biotecnología sólo acelerará esa merma, por ejemplo, al producir material vegetal homogéneo? Además, mientras que algunos países en Mesoamérica todavía están realizando ensayos sobre el terreno con los OGM, en la Argentina se plantaron en 1998 más de 4 millones de hectáreas de soja transgénica, resistente a los herbicidas. Habrá que ver cuáles son las consecuencias sociales y económicas de estos diferentes ritmos de comercialización de los productos derivados de las biotecnologías modernas entre los países del continente latinoamericano.
La revista Monitor de Biotecnología y Desarrollo desea contribuir al debate de estas cuestiones brindando información objetiva y fiable a todos los interesados que se encargan de la investigación, la elaboración de políticas, la educación y la cooperación para el desarrollo en las instituciones nacionales e internacionales. Nuestra publicación se ocupa de la biotecnología y sus consecuencias sociales, políticas y económicas de importancia para los países en desarrollo.
La primera selección de artículos del Monitor traducidos al español abarca una amplia gama de temas que prometen seguir siendo de actualidad. Por ello, los artículos no se limitan a las cuestiones de interés para América Latina sino que incluyen también otras más generales como los derechos de propiedad intelectual, el uso y la conservación de la diversidad biológica, la biotecnología y la bioética. Invitamos cordialmente a los lectores a que nos comuniquen sus opiniones sobre los artículos y los temas abordados. Asimismo pedimos a quienes deseen recibir regularmente la revista que rellenen el cuestionario adjunto. En adelante nos gustaría publicar más artículos del Monitor en español, si los resultados de esta primera selección son lo bastante alentadores.



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