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El Falso Debate sobre la Bioética
By
Suman Sahai

 
Palabras clave:  Aspectos éticos; Ingeniería genética; India.
Cita literal: Sahai, S. (1999), "El Falso Debate sobre la Bioética." Monitor de Biotecnología y Desarollo, Compendio 1995-1997, p. 71-72.

Con la ingeniería genética se han traspasado las fronteras entre las especies. Este fenómeno, especialmente en los países occidentales, plantea problemas éticos relativos a la biotecnología y a su reglamentación. De acuerdo con Suman Sahai, éstas constituyen en gran medida un lujo de los países desarrollados. El mundo en desarrollo no debería aceptar simplemente los dilemas morales del Norte sino sopesar la ética de la biotecnología comparándola con la ética de la pobreza.

Junto con la creciente importancia de la biotecnología y de su potencial para atender algunas de nuestras necesidades urgentes en materia de alimentos y atención médica, ha surgido en la India un falso debate sobre la bioética. Dicho debate, con sus metáforas plagiadas y su retórica tomada de Occidente, no es indio ni en su contexto ni en su sustancia, además de no ser en absoluto pertinente.

La preocupación por la bioética es fundamentalmente un fenómeno occidental. Las objeciones que plantean las sociedades occidentales a la biotecnología podrían ser lógicas en ese contexto y en esa situación económica, dado que esos países disponen de toda clase de alimentos en cantidad tal que no es posible pedir más. Incluso deben gastar grandes sumas de dinero para destruir montañas de excedentes de frutas y hortalizas, lagos de leche y vino, y pilas de carne y mantequilla. En 1993 a la Unión Europea le costó más de 2 mil millones de dólares estadounidenses destruir los excedentes de frutas y hortalizas de un modo que no fuese perjudicial ni para el medio ambiente ni para los agricultores.
Las preocupaciones y los dilemas expresados con respecto a la biotecnología en Europea pueden ser válidos para ese continente. Sin embargo, en la India debemos discutir los aspectos éticos de la genética o la biotecnología enraizados en nuestra propia filosofía y religión, que reflejen nuestra necesidades sociales y humanas y resuelvan nuestros dilemas y problemas de una forma que sea la correcta para nosotros. Hay pocas razones para que los habitantes de los países con excedentes alimentarios se entusiasmen con la vía biotecnológica para aumentar los rendimientos del trigo o la papa. Pero, ¿en la India podemos tener la misma percepción? ¿No es menos ético ‘interferir con la obra de Dios’ que permitir que la gente se muera de hambre cuando esas muertes pueden evitarse?
Se comprende que en Occidente surjan protestas contra la somatropina bovina recombinante (rBST), que aumenta la producción de leche en las vacas, dado que dicha sociedad nada en un océano de leche. Sin embargo, ¿resulta lógico en la India, un país con gran escasez de leche y muchos niños que no pueden lograr la nutrición mínima? ¿La India, con su gravísima escasez de forrajes y una producción lechera media de 2 litros por vaca por día, debería desdeñar, por motivos éticos, una tecnología que tiene el potencial de mejorar ese nivel de producción usando la misma cantidad de forraje? ¿La rBST es un producto éticamente aceptable para la India? En lo que hace a esta última pregunta, no hay razón para prever ninguna objeción por parte de la comunidad hindú. A pesar de que los hindúes consideran que la vaca es sagrada y no la matan, se aceptan los experimentos y la investigación en la que se la utiliza. Durante el decenio de 1970, por ejemplo, nunca planteó problemas el programa a gran escala de inseminación artificial usando esperma importado.

La resistencia en algunos países occidentales al tomate Flavr Savr, una variedad resultado de la manipulación genética, con un proceso retardado de maduración postcosecha, debe considerarse teniendo en cuenta el contexto: las enormes pilas de tomates sin sabor, producidos en sistemas de cultivo intensivo, en lugares como los Países Bajos. En la India, las pérdidas postcosecha son importantes. ¿Habría acaso que permitir que el 60 por ciento de la fruta que crece en las regiones montañosas de la India, que son económicamente frágiles, se pudran antes de llegar al mercado, o bien deberíamos tratar de introducir variedades frutales en las que el proceso de putrefacción pueda demorarse? ¿Los argumentos éticos importados deberían impedirnos realizar investigaciones biotecnológicas sobre esta característica en las variedades de manzana y así mejorar las ganancias de los agricultores de montaña? ¿Tendríamos que limitarnos a los argumentos éticos prestados cuando de lo que se trata es de las zonas críticas de producción agrícola y de su aumento? ¿Cuáles deberían ser nuestras consideraciones éticas?

Los países en desarrollo deberían aprovechar el poder de la ciencia y la tecnología para mejorar las condiciones de vida de sus pueblos. Mientras existan el sufrimiento intenso, el hambre y la muerte por inanición, el paliar esto deberá ser nuestro incentivo ético más importante. Sin embargo, habría que hacerlo respetando las normas de máxima seguridad, lo que, de algún modo, también constituye un asunto ético. La ingeniería genética ha planteado cuestiones sociales complejas así como dilemas morales, que exigen una respuesta razonada y compleja. Es demasiado simplista e inadecuado confiar en las hipérbolas cargadas de sentido y las prohibiciones del uso de la ciencia. Las preocupaciones y los debates en cada sociedad deben ser los pertinentes específicamente para dicha sociedad y basarse en sus necesidades y su cultura.
Suman Sahai

Gene Campaign
Nueva Dehli
la India

e-mail drsahai@nde.vsnl.net.in

Este artículo está destinado a estimular la discusión sobre un aserto controvertido. Las opiniones expresadas en este artículo son las de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de los editores.

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